"Kirkon polttaminen kertoo syvästä vihasta" – emeritusprofessori Jyrki Knuutila kertoo mitä kirkkorakennukset edustavat

Kiihtelysvaaran kirkon jäännöksiä syyskuussa 2018. Kuva: Olli Seppälä

Rautjärven kirkon tuhopoltto järkytti ihmisiä joulupäivänä ympäri Suomen. Tapaus ei ollut lajissaan ensimmäinen, sillä kirkkoihin kohdistuneita tuhopolttoja ja niiden yrityksiä löytyy lähihistoriasta useita. Kirkkorakennuksen tuhoon johtaneista tuhopoltoista tämä oli kuudes vuoden 1985 jälkeen.

Surua ja ihmetystä ovat aiemmin aiheuttaneet muun muassa Joensuun Kiihtelysvaaran kirkon polttaminen 2018, Ylivieskan vanhan kirkon polttaminen 2016 sekä Porvoon tuomiokirkon polttaminen 2006. Monia tuhopolttoyrityksiä on myös onnistuttu estämään, esimerkiksi Nuijamaalla kesällä 2022. Kiihtelysvaaran kirkon tuhoutumisen jälkeen YLE uutisoi, että Suomessa on keskimäärin seitsemän kirkkopaloa vuodessa, joista vähän yli puolet on tahallaan sytytettyjä.