Essee: Hurskas aika oikeine tapoineen sijaitsee aina menneisyydessä

Kuvitus: Matteus Pentti.

Hertz Greinilla on ongelma. Hän ihannoi puhdasta rakkautta, mutta on suhdesolmuissa sekoileva pettäjä. Hän haikailee perinteitä, mutta ei osaa välittää niitä lapsilleen. Hän kaipaa ajatonta, mutta takertuu ajalliseen. Suurimmaksi ongelmaksi nousee, että "vaikka Grein ei osannut elää Jumalan kanssa, hän ei tiennyt miten elää ilman Jumalaa".

Sama asetelma toistuu jiddisiksi kirjoittaneen mestarikirjailija Isaac Bashevis Singerin tuotannossa kirjasta ja novellista toiseen: tieteen saavutukset häiritsevät uskonelämää, väärään ihmiseen kohdistuva himo riipii rakkautta ja modernisoituva maailma pakottaa perinteet perääntymään. Maailmallisten viettien ja hengellisten ihanteiden kahtiajako raastaa pienen ihmisen sielua. Avainkysymykseksi nousee, kuinka paljon uskonnollisen tradition rajoja on mahdollista venyttää ja mukauttaa ilman, että ydin särkyy.