Lotat toivat Suomeen työpaikkaruokailun – Järjestö täyttää 95 vuotta

Lotta Svärd -järjestö täyttää tänä vuonna 95 vuotta. Järjestö perustettiin maaliskuussa vuonna 1921, ja siitä kehittyi talvi- ja jatkosodan aikana maailman suurin naisten vapaaehtoinen maanpuolustusjärjestö.

Talvisotaan osallistui noin 240 000 naista, jotka vapauttivat rintamalle noin 100 000 miestä. Lottien rooli muonituksessa, lääkintähuollossa, ilmavalvonnassa ja muissa tehtävissä sotatoimialueella sekä kotirintamalla oli Suomen itsenäisyyden säilyttämisen kannalta merkittävä.

Suomen hallitus joutui määräämään 23. marraskuuta 1944 Lotta Svärd -järjestön lakkautettavaksi rauhanehtojen vuoksi. Toiminta jatkui sotien jälkeen Suomen Naisten Huoltosäätiönä. Säätiö hoiti ruokapalvelua koko maassa ja palkkasi työntekijöiksi entisiä lottia tukeakseen näiden toimeentuloa ja koulutustoimintaa.

Työmaahuolto muonitti muun muassa Helsingin olympialaiset vuonna 1952. Voidaankin sanoa, että lotat toivat Suomeen nykyaikaisen työpaikkaruokailun. Työmaahuolto myytiin 1978 Oy Fazer Catering Ab:lle.

Suomen Naisten Huoltosäätiö vaihtoi nimensä Lotta Svärd Säätiöksi vuonna 2004. Tänä päivänä Lotta Svärd Säätiö tukee vuosittain noin 2 000 lotan ja pikkulotan kuntoutusta. Vuodesta 1997 lukien säätiö on kuntouttanut 38 000 lottaa.

Säätiö jatkaa toimintaansa yhteiskuntavastuuta kantaen lottien jälkeenkin avustamalla vähäosaisia ja apua tarvitsevia. Säätiä panostaa naisten vapaaehtoiseen maanpuolustustoimintaan ja tuemme koulutustoimintaa kriisitilanteissa.

Lotta Svärd -järjestön perustamisen 95-vuotisseminaari järjestetään Tampereen yliopiston juhlasalissa lauantaina 19. maaliskuuta. Tasavallan Presidentin puoliso, rouva Jenni Haukio toimii tilaisuuden suojelijana.

Kuva: Lotta Svärd Säätiö