Loppiainen huipentui Venäjällä massojen uimareissuun

Venäläisessä kalenterissa tammikuun 19. päivään osuva loppiainen huipentui keskiviikkona ortodoksista vedenpyhitystä seuraaviin kastautumisiin. YLE Uutisten mukaan loppiaisuintiin osallistui tänä vuonna miljoonia venäläisiä.

- Loppiaisen viettoon liittyvästä vedenpyhityksestä on Venäjällä tullut yhä enemmän kansanjuhla. Kirkollisena juhlana se ei ole erityisen suosittu, sanoo tiedottaja Jyrki Härkönen Suomen ortodoksisesta kirkosta.

Härkösen mukaan pyhitetyssä vedessä uiminen on tapana peräisin myöhäiskeskiajalta.

- Venäjällä se on kansanperinteen tapa. Kun loppiaisena on yleensä kylmä, kastautumiseen liittyy myös karaisun elementti. Veden täytyy mielellään olla juoksevaa.

Vesi pyhitetään myös kaikissa Suomen ortodoksisen kirkon veden äärellä sijaitsevissa seurakunnissa loppiaisena, joka osuu meillä tammikuun 6. päivään. Suomessa rituaaliin ei enää Härkösen mukaan kuuluu kastautumista.

Loppiainen, teofania, on ortodoksisessa kirkossa Kristuksen kasteen juhla.