Kolumni: Äidinkielen merkitys ihmisen hengelliselle elämälle on arvaamattoman suuri

Kuva: Jukka Granström

Viime viikonvaihteessa Inarissa vietetyt Saamelaiset kirkkopäivät olivat ensikertalaisellekin vaikuttava kokemus. Lisäksi kolmipäiväinen kirkollinen yleissaamelainen kohtaaminen toi mielenkiintoisella ja merkittävällä tavalla esille saamelaiskielet. Niitä on olemassa yhdeksän, joista Suomessa puhutaan kolmea: pohjoissaamea, inarinsaamea ja koltansaamea.

Pohjoissaamella on Suomessakin tuhansia puhujia, mutta kahden muun äidinkieliset puhujat lasketaan sadoissa. Nämä ja eräät muut saamelaiskielet olivat kirkkopäivien keskeisimmät kielet. Tyylikästä ja oikein.